L’éducation démocratique

Notre objectif pour les élèves est qu’ils soient épanouis durant leur scolarité mais aussi pour tout le reste de leur vie. Nous tenons à leur offrir les meilleures opportunités possibles pour la suite. Par exemple, tous les élèves ne souhaiteront pas intégrer un établissement supérieur, mais nous ferons en sorte que ceux dont c’est le but puissent atteindre l’excellence académique. La culture de l’école encourage la découverte du plein potentiel de chacun, c’est pourquoi nous proposerons les outils et le suivi nécessaires pour que chacun atteigne ses objectifs les plus ambitieux.

D’un point de vue pédagogique, une question simple mérite d’être posée : doit-on aborder l’éducation des enfants différemment de celle des adultes ? Pour nous, la réponse est non. Les adultes ne s’engagent dans un apprentissage que lorsqu’ils y voient un intérêt personnel. Pourquoi alors devrait-il en être autrement avec les enfants ? Après tout, quel est le but de l’éducation si ce n’est d’ouvrir la voie à une vie d’adulte heureuse, riche et auto-déterminée ?

Une approche centrée sur l’élève peut répondre aux besoins spécifiques de chaque individu. En se donnant leurs propres objectifs tout au long de l’année, les élèves maintiennent un fort niveau de motivation. Or, lorsque l’apprentissage est guidé par une motivation intrinsèque, il est de bien meilleure qualité. La compréhension est plus profonde et la mémorisation plus durable.

Et puisqu’ils baignent dans un cadre qui stimule la responsabilité, l’autonomie et la confiance, les élèves peuvent se développer en adultes compétents, efficaces, et ouverts aux autres. A mesure qu’ils découvrent de nouvelles choses et que leurs intérêts évoluent, nous les aidons à établir leurs objectifs et à les poursuivre avec passion.

A l’Ecole Nikola Tesla, l’environnement est conçu pour maximiser le développement de valeurs et de compétences fondamentales : esprit d’initiative, responsabilité sociale, coopération, rationalité et confiance en soi. Grâce à une culture qui respecte et nourrît leur individualité, notre école encourage les élèves à devenir des libres penseurs, indépendants et dynamiques.

Fonctionnement de l’école

Il n’est pas évident de comprendre une école démocratique sans y avoir passé du temps. Quelqu’un qui la visite pour la première fois aura l’impression d’arriver au moment de la récréation. Mais il n’y a pas de récréation, les étudiants sont toujours libres de s’atteler à l’activité de leur choix.

Au premier abord, ce contexte peut sembler déstructuré, mais un cadre est bel et bien présent et joue même un rôle très important. L’auto-organisation d’une école démocratique est simplement moins visible que l’organisation hiérarchique des structures traditionnelles.

A l’Ecole Nikola Tesla, nous pensons que chacun, quel que soit son âge, peut prendre des décisions responsables. C’est pourquoi les élèves et les membres de l’équipe dirigent ensemble les réunions et ont un droit de vote égal sur les règles de vie de l’école. Les éventuels conflits sont eux aussi résolus de manière collégiale. En débattant lors de ces réunions, les élèves s’entraînent à parler de manière articulée, convaincante et respectueuse. Cette participation active montre aux élèves à quel point il est gratifiant de faire partie d’une communauté et de s’y sentir valorisé.

L’éducation démocratique s’affranchit de nombreuses contraintes de l’école traditionnelle : l’obligation de suivre un curriculum prédéterminé, le regroupement par tranches d’âges, les notes, la hiérarchie entre élèves et adultes, etc. C’est donc un acte courageux pour les familles que de faire confiance à ce modèle, mais l’expérience a prouvé qu’il fonctionne. Les élèves des écoles démocratiques réussissent aussi bien voire mieux que ceux des écoles classiques, et ils sont en proportion plus nombreux à devenir diplômés d’études supérieures. En étant constamment actifs au sein de leur communauté, ils acquièrent tous les outils pour être à l’aise au moment de se lancer dans leur vie d’adulte.

 

De la même façon qu’un nouveau-né débute sa vie dans le cocon de sa maison puis explore ensuite ses alentours et découvre progressivement un monde de plus en plus vaste, les élèves d’une école démocratique partent de leurs propres intérêts, dont ils développent une compréhension croissante jusqu’à atteindre des concepts très avancés. Tout cela se passe selon une progression naturelle basée sur les capacités des élèves, soutenus par leurs camarades, les membres de l’équipe, leurs parents et d’autres personnes extérieures à l’école.

Pour résumer, l’apprentissage à l’école est :


  • Personnalisé : il se produit à tout moment, au rythme de chacun et de la façon qui lui convient le mieux.

  • Auto-déterminé : les élèves prennent en charge leurs activités, ce qui assure leur motivation. L’absence de note assure que chaque activité est faite pour l’intérêt réel que lui porte l’élève.

  • Actif : le savoir est cherché/découvert plutôt que reçu/absorbé (ou “c’est en faisant qu’on apprend le mieux”)

  • Profond : les capacités de réflexion sont engagées plutôt que la simple mémorisation.

  • Enrichi par la technologie : les moyens d’apprendre sur internet sont infinis et la qualité de certaines ressources est excellente. Les jeunes d’aujourd’hui ont des opportunités fantastiques de poursuivre leurs intérêts jusqu’à un niveau très avancé.

  • Enrichi par la diversité des âges : le mélange des âges cultive un esprit d’ouverture et encourage les élèves à prendre soin les uns des autres. Les plus jeunes prennent exemple sur leurs aînés, qui se sentent valorisés de pouvoir transmettre leur savoir. Tout le monde en sort grandi.

  • Connecté au monde réel : les activités et projets des élèves sont concrets et peuvent se transformer en passions et en vocations.

  • Holistique : chaque élève est considéré dans son intégralité. L’acquisition des savoirs n’est qu’un des éléments nécessaires à une vie équilibrée. Le développement physique doit lui aussi être cultivé, de même que le bien-être psychologique, la créativité, les relations sociales, et le sentiment de contribution.

Questions fréquentes

PHILOSOPHIE

Chaque jour est différent dans une école démocratique. Quand les élèves arrivent à l’école, ils signent la feuille de présence et rangent leurs affaires dans leur casier et leur déjeuner dans le réfrigérateur. Puis ils démarrent l’activité de leur choix. Au fil de la journée, certains élèves surfent sur internet, déjeunent, dessinent, lisent, font des puzzles, jouent à des jeux de société, font des maths, pratiquent un instrument de musique, etc. Chaque jour est l’occasion d’une nouvelle expérience dont l’imagination et l’intérêt de l’élève sont les seuls moteurs.

Voici une journée type telle que la décrit l’Ecole Nectarine sur ce lien.

Les élèves sont libres de faire ce qu’ils veulent de leurs journées, du moment que c’est dans le respect de l’autre et des règles de sécurité. Ils doivent cependant se conformer :

  • au Conseil de Justice qui règle tout désaccords et toutes infractions avec la participation active des membres de l’école. Il résout les conflits de manière structurée, juste, et avec suivi. Chacun peut y déposer une plainte à l’encontre d’un élève ou d’un membre de l’équipe (qui sont d’ailleurs souvent traités avec plus de fermeté car ils sont censés montrer l’exemple). Le règlement peut par exemple inclure une règle disant que quelqu’un qui a quitté sa place depuis moins de 10 minutes aura le droit de la reprendre. Il peut aussi inclure des règles de présence obligatoire (voir le paragraphe « Education Nationale »), les droits de chacun tels que la liberté d’expression, ou les règles d’utilisation de certains matériels.
  • au Conseil d’Ecole, qui vote les règles de l’école et décide du budget dédié aux activités et au matériel.

Les membres du staff ne sont pas nécessairement des professeurs. Nous ne les considérons pas comme des enseignants, car dans notre école, tout le monde est à la fois élève et enseignant. 🙂

Les membre de l’équipe ont tout de même un rôle particulier car ils sont les garants de la pérennité de l’école et du bon fonctionnement de ses principes démocratiques. Ils garantissent la sécurité des élèves et nourrissent un climat de respect mutuel. Bien que nous essayons de pratiquer la non-intervention, nous proposons des activités facultatives (présentations, sorties, etc.) dans le but d’ouvrir les élèves au monde extérieur et de leur faire découvrir des choses vers lesquelles ils ne se seraient peut-être pas tournés. Les élèves eux-mêmes sont encouragé à faire découvrir des choses aux autres s’ils en ont envie. Nous sommes également disponibles pour aider les élèves s’ils le demandent.

Il est rare qu’une famille fonctionne de manière démocratique. Les parents prennent les plus grosses décisions dans la vie d’un enfant, et c’est une chose que nous reconnaissons. Bien sûr, tout ne doit pas être soumis au vote, mais plus vous laissez à votre enfant le contrôle de certaines de ses propres décisions et plus il se sentira responsable. Cela rendra le fonctionnement de notre école d’autant plus cohérent et en phase avec celui de votre vie de famille.

APPRENTISSAGE

A travers le jeu, les enfants apprennent à se référer au monde adulte. Ils apprennent à se concentrer, à imaginer et à communiquer. A travers le jeu, ils développent des goûts et des aptitudes.

  • Le cas des jeux vidéos : Il peut être effrayant de se dire que son enfant pourra passer son temps à jouer aux jeux-vidéo s’il le souhaite. Mais vous devez garder confiance car il finira un jour ou l’autre à s’ouvrir à d’autres activités et à prendre sa vie en main. C’est ce qu’il se passe dans 100% des cas. Les écoles démocratiques laissent une pleine liberté aux élèves parce qu’elles ont observé que lorsqu’on donne à quelqu’un la responsabilité de gérer son temps, il poursuit les activités dont il a le plus besoin pour son apprentissage et son développement personnel.

En fonction du nombre d’années durant lesquelles votre enfant était dans l’enseignement traditionnel, il est possible qu’il passe par une période de “déscolarisation” en arrivant dans notre école. C’est une transition nécessaire pour que l’élève se reconnecte avec lui-même.

Cela peut passer par des périodes où il souhaite ne rien faire du tout.

Puisque ce modèle est nouveau pour lui, votre enfant est susceptible de tester les adultes, pour voir si effectivement ils n’interférent pas dans ses choix. Tous ces comportements sont normaux. Vous devez en avoir conscience et accepter que ça fait partie du processus de transition.

Quand un enfant est prêt et qu’il a la volonté d’apprendre des compétences telles que la lecture, l’écriture ou le calcul, il y arrive plutôt facilement. L’école traditionnelle force les enfants à apprendre au même âge et au même rythme, souvent avant que l’enfant soit prêt à recevoir cet enseignement ou avant qu’il ne s’y intéresse. De fait, le processus d’apprentissage peut-être difficile et prendre du temps car il n’est pas motivé par l’envie.

De manière empirique, on constate que les élèves d’écoles démocratiques apprennent à lire seuls, certains à l’âge de 4 ans, d’autres à 12 ans. Mais, quel que soit l’âge auquel ils apprennent la lecture, on se rend compte qu’ils finissent avec des niveaux de lectures comparables. On ne constate aucun retard pour ceux qui ont appris plus tard. Tout est question de motivation.

En ce qui concerne les maths, il a été démontré plusieurs fois que le programme allant de la primaire (addition, multiplication…) à la 4ème (équation à une inconnue, fonction linéaire…) peut être appris en 6 semaines quand l’enfant est prêt ! Ça en laisse du temps pour jouer. 🙂

Voici une vidéo TED d’un prof de maths en primaire et collège : “Pourquoi l’instruction en maths n’est pas nécessaire” (sous-titres en français disponibles).

Avec internet, les ordinateurs, les smartphones, tout le monde peut tout explorer et tout apprendre, partout. D’autant plus que des plateformes d’apprentissage autonome de très bonne qualité existent (Khan Academy, Duolingo, Kartable…).

 

De plus, les interactions avec les autres élèves de tout âge et les adultes de l’équipe les exposent à une grande variété de domaines et d’expériences, bien plus qu’à l’école classique où une seule personne délivre un cours et où tous les élèves ont le même âge. Libre à eux ensuite de suivre leur curiosité et intérêts grâce aux outils à leur disposition.

Nous prévoyons aussi de faire venir des intervenants et d’organiser des sorties pédagogiques pour que les élèves puissent avoir une expérience de terrain s’ils le souhaitent. Elles ne seront pas obligatoires et seront décidées en concertation avec les membres de l’école.

Nous croyons fortement que tout enfant a un désir d’apprendre. L’espèce humaine n’aurait d’ailleurs pas survécu sans cet instinct.

Le système éducatif actuel a été créé durant l’ère industrielle, quand nous avions besoin de main d’oeuvre pour faire fonctionner des machines. Cela faisait sens à l’époque.

A l’ère du numérique, beaucoup d’enfants ont un smartphone, et on ne peut plus leur demander de rester assis 6 heures par jour à écouter passivement un professeur. Ça ne correspond plus à notre époque. Beaucoup d’enfants ont eux-mêmes cette impression que l’école traditionnelle est une perte de temps.

Les écoles démocratiques laissent aux élèves le temps et l’espace pour reconnecter avec leur désir naturel d’apprendre sans qu’on leur dise quoi apprendre ni de quelle manière.

Certaines personnes voient la valeur sociale de la pédagogie des écoles démocratiques mais pensent qu’elles doivent combler le “manque d’apprentissage” en donnant des cours à leur enfant.

Si c’est vraiment le désir de l’enfant, pourquoi pas.

Certains parents ressentent une anxiété à l’idée de n’imposer aucun apprentissage à leur enfant. Forcer son enfant à suivre des cours du soir ou le forcer à apprendre à lire lui enverrait deux messages opposés : que l’école sert à jouer et à rencontrer des camarades, et qu’à la maison on apprend “pour de vrai”.  

Cela défait complètement le travail de notre école. Les principes de liberté d’apprendre à son rythme n’existeront plus pour cet enfant et la communauté même sera mise en péril.

Nous organiserons des ateliers pour les parents qui souhaitent appliquer les principes de l’école à la maison afin qu’ils retirent autant de bénéfices que possible de la scolarisation en école démocratique.

De manière générale, les élèves qui ont fréquenté une école primaire ou un collège indépendant passent un examen d’entrée (organisé chaque année). Les conditions d’admission en collège ou en lycée pour ces élèves – qui ne proviennent ni de l’enseignement public ni de l’enseignement privé sous contrat – sont mentionnées dans la note de service n°81-173 du 16 avril 1981 de l’Education Nationale. Le contenu de l’examen est arrêté par l’inspecteur d’académie et l’organisation de l’examen ainsi que la constitution du jury sont gérés par le chef d’établissement d’accueil. Ces examens se passent généralement sans difficulté et en cas de désaccord les parents peuvent faire appel.

Pour rejoindre un établissement hors contrat, c’est souvent plus simple. La plupart admettent les élèves sur dossier, même si certains font quand même passer un examen d’entrée. Plus l’établissement entièrement libre dont est issu l’élève est prisé et connu, plus ses anciens élèves ont des chances d’être dispensés de test d’admission.

Dans tous les cas, les professeurs et les parents ont été surpris par les facultés d’adaptation dont ont fait preuve les élèves. Mais ce n’est pas surprenant quand on sait qu’une école démocratique demande à ses élèves d’être responsables, respectueux, et autonomes. Les autres programmes où on leur dit quoi faire sont faciles à suivre, en comparaison.

Il peut y avoir des lacunes, bien sûr. Mais les lacunes sur les connaissances académiques sont bien moins importantes (et plus faciles à surmonter) que le manque de connaissance de soi et des autres.

De plus, il ne faut pas oublier que l’état des connaissances change constamment. Ce qui était vrai il y a 20 ans ne l’est plus forcément, certaines choses disparaissent et d’autres sont créées. C’est particulièrement le cas dans le monde du travail. Des études avancent que la moitié des métiers aura disparu d’ici 15 ans. Les personnes qui s’en sortiront le mieux dans ce monde en pleine transformation sont celles qui auront les meilleures capacités d’adaptation et d’autonomie.

Imaginons : un élève d’école démocratique aimerait être ingénieur en biomécanique.

Il aura besoin de répondre à certains critères pour être accepté dans un programme supérieur. C’est une réalité, quel que soit le passé scolaire. Mais cet élève a appris et expérimenté ce que c’était de prendre en main sa vie et ses apprentissages. Il saura trouver et répondre à n’importe quel critère de sélection. Passer les concours en candidat libre, trouver un travail pour payer les frais de scolarité, remplir des dossiers… il se donnera les moyens d’atteindre ses buts car il sera poussé par une motivation intrinsèque plutôt que par une obligation. Si besoin, le staff est aussi là pour aider l‘élève à étudier ses différentes options.

Le monde de l’éducation supérieure change rapidement et de plus en plus d’options sont disponibles. Les élèves sont encouragés à chercher et poursuivre celles qui leur correspondent le mieux. Aux États-Unis par exemple, beaucoup d’élèves d’école démocratique choisissent le cursus classique de 4 ans en université. 80% de ces élèves entrent dans le premier établissement souhaité sur leur liste de voeux. Pourquoi ? parce que leur profil est atypique et qu’ils se démarquent des autres dossiers. Ils savent ce qu’ils veulent étudier et sont capables d’expliquer pourquoi ils choisissent un établissement plutôt qu’un autre. Ils ont une telle expérience dans l’expression de leur liberté et de leurs choix qu’ils sont mieux préparés à la vie universitaire que les autres jeunes du même âge.

Avec plus de 40 ans de recul, on remarque que la grande majorité des anciens membres d’écoles démocratiques vivent une vie en harmonie avec leurs valeurs. En d’autres mots, il se connaissent, savent ce qu’ils veulent et comment l’atteindre. Ils cherchent du sens dans leur travail et dans leur vie personnelle. Ils sont heureux avec la vie qu’ils se sont créée. Les anciens sont aussi particulièrement bien préparés à l’évolution constante du monde moderne, où l’autodidaxie et la volonté de toujours apprendre sont de plus en plus indispensables.

ELEVES

Tous les profils sont acceptés, du “bon élève” à celui qui ne s’y retrouve pas dans l’école traditionnelle.

Dans une école démocratique, on peut trouver : des élèves brillants et très motivés qui se lancent des challenges, ceux qui ont une manière d’apprendre unique et qui ont besoin d’avancer à leur rythme, les enfants sensibles qui cherchent avant tout de la tolérance et de la compréhension, les passionnés d’exploration et de création, ceux qui sont de vraies piles électriques, les frustrés de l’école traditionnelle qui découvrent la liberté, les timides qui préfèrent qu’on les laisse prendre en main leurs intérêts, les indépendants qui aiment prendre des responsabilités… et bien plus encore !

Oui. Mais au cas par cas. Cela dépendra de la capacité de l’enfant à apprendre et à être responsable de ses actions. Nous ne sommes pas habilités à prendre en charge des handicaps lourds.

EDUCATION NATIONALE ET OBLIGATIONS

Il n’y a pas d’évaluation dans notre école. Il est fondamental que les parents aient la volonté de faire confiance à leurs enfants quand ils les inscrivent dans une école démocratique. En tant que parents, vous devez croire au fait qu’ils apprendront ce dont ils ont besoin, à leur manière, quand ils le souhaiteront. Une fois que vous vous serez débarrassés de l’idée que l’apprentissage est mesurable, vous verrez votre enfant sous un éclairage différent et vous pourrez l’observer grandir en toute liberté.

Les membres du staff ne jugent ni les élèves, ni leurs intérêts et compétences. Nous ne comparons pas les élèves entre eux et nous n’avons pas la prétention de connaître ce qui est mieux pour eux. Nous encourageons les élèves à avoir confiance en eux et à poursuivre leurs buts.

En France, les élèves scolarisés ont une obligation légale de présence en établissement scolaire de 24 heures par semaine minimum. Pour le bon fonctionnement de la communauté, nous souhaitons que les élèves viennent du lundi au vendredi pour au moins 5h par jour avec un arrivée à l’école entre 9h et 10h. Cela évite d’avoir des journées ou des créneaux horaires avec peu d’élèves.

FRAIS DE SCOLARITE

Etant donné que les écoles hors contrat ne bénéficient d’aucune subvention de l’Etat, se sont les frais de scolarité qui couvrent l’intégralité des charges de l’école (loyer, matériel, salaires…).

Pour favoriser la mixité sociale et rendre l’école accessible à davantage de familles, les frais de scolarité prennent en compte les situations de chaque foyer selon un barème indexé sur les revenus des deux parents.

Les parents auront la possibilité de régler les frais de scolarité à l’année, au trimestre ou au mois.
De plus, les situations de chaque foyer sera prise en compte dans le calcul des frais selon un barème indexé sur le Quotient Familial (disponible sur votre compte CAF en ligne).

Des réductions seront aussi accordées aux fratries (voir Frais de scolarité).

RENCONTRES

Oui.  Si vous voulez nous rencontrer, contactez-nous pour prendre rendez-vous. Nous organisons régulièrement des réunions d’information. Détails sur la page des événements.